Je résume : Horace

Auteur : Pierre Corneille.
Genre :
Théâtre, tragédie classique.
Première représentation : 1640.
Thèmes principaux :
– l’amour filial et patriotique ;
– le sens du sacrifice & la rationalité ;
– la sensibilité tragique & la gloire martiale.

Attention : résumé complet avec spoilers de toute l’intrigue.

Acte I – Sabine, femme d’Horace et sœur de Curiace, soupçonne Camille, sœur d’Horace et amante de Curiace, de préférer le romain Valère à son frère. Elle missionne Julie, leur confidente commune, de vérifier. Mais elles sont toutes deux déchirées entre Albe et Rome, cœur et patrie. Curiace rapporte un espoir : plutôt que de s’affronter, les deux armées choisiront trois champions.

Acte II – Trois Horace sont choisis pour affronter trois Curiace, dont nos deux protagonistes. Les deux hommes acceptent cet honneur mais se désolent de devoir s’affronter. Horace conseille à Camille de n’en vouloir à aucun, quelle que soit l’issue. Elle tente de convaincre Curiace de renoncer mais en vain. Sabine, elle, leur demande de la tuer pour rompre leur lien. Camille la soutient mais le père d’Horace promet de veiller sur elles alors que les deux hommes partent au combat.

 Acte III – Julie annonce que le peuple ne veut pas voir combattre ces deux amis mais qu’ils s’obstinent. Le roi Tulle décide de laisser la décision aux augures mais Camille est pessimiste. Le vieil Horace annonce que le combat aura lieu. Julie raconte qu’Horace a fuit lorsqu’il s’est retrouvé seul face à trois adversaires.

Acte IV – Valère leur apprend qu’Horace a fait semblant de fuir pour diviser les trois Curiace et les tuer un à un. Horace est excédé par Camille qui pleure son amant au lieu de se réjouir pour sa patrie et la blesse mortellement. Sabine lui demande le même sort, en vain.

Acte V – Le vieil Horace ne défend pas l’attitude de Camille mais reproche son geste à son fils. Valère encourage Tulle à punir le parricide, Horace refuse de se défendre, Sabine demande de mourir à sa place car elle ne peut ni l’aimer ni le haïr. Le vieil Horace les défend. Tulle gracie Horace mais lui demande la paix avec Valère. Il demande l’apaisement à Sabine et ordonne que Curiace et Camille partagent le même tombeau.

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