Je résume : Cinna

Auteur : Pierre Corneille.

Genre : théâtre, tragédie classique.

Date de publication : 1655.

Thèmes principaux :
– le cercle de la violence & la conscience humaine ;
– le pouvoir royal & le gouvernement de Richelieu ;
– la trahison & la confiance.

Attention : résumé complet avec spoilers de toute l’intrigue.

Acte I – Émilie, fille adoptive de l’empereur Auguste, est amoureuse de Cinna. Il veut l’épouser mais elle lui demande d’abord de venger son honneur en tuant Auguste, qui a fait exécuter son père. Maxime, ami de Cinna, l’aide à organiser un complot contre Auguste.

Acte II – Auguste, fatigué de son rôle, demande à Cinna et Maxime s’il doit rester empereur. Pour ne pas nuire à son plan, Cinna lui conseille de garder le trône. L’empereur les remercie par des dons et offre la main d’Émilie à Cinna.

Acte III – Maxime, amoureux d’Émilie, apprend ce qui motive Cinna et ne le supporte pas. Euphorbe, son confident, lui conseille de trahir Cinna mais Maxime n’ose pas. Cinna hésite à tuer celui qui lui a fait tant de dons mais Émilie est inflexible alors il se résigne, désespéré, résolvant de se tuer ensuite pour sauver son honneur.

Acte IV – Euphorbe dit venir de la part de Maxime et révèle tout à Auguste. Sa femme, Livie, lui conseille de pardonner mais Auguste convoque Cinna. Maxime avoue la trahison d’Euphorbe à Émilie ainsi que ses sentiments mais elle le repousse, l’accuse de perfidie.

Acte V – Émilie s’accuse devant Auguste pour sauver Cinna, prétend l’avoir séduit pour se venger. Cinna affirme le contraire. Maxime vient à son tour s’accuser. Auguste les gracie, accablé de voir tous ceux qu’il aime comploter contre lui. Il leur refait les mêmes dons et tous le remercient.


À mettre en lien avec : Caligula, de Camus ; Britannicus, de Racine ; Ubu Roi, de Jarry.

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